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Sargasses au Cap Vert
Sargassum near Cape Verde
Les sargasses sont des algues historiquement connues pour peupler le centre de la gyre subtropicale de l'Atlantique Nord, au large de la Floride. Cependant depuis 2011, leur zone de présence s'est radicalement étendue. Les sargasses prolifèrent aussi maintenant dans une large région de l'Atlantique tropical, allant des Antilles jusqu'en Afrique de l'Ouest. Lors de l'édition 2020 de la course du Vendée Globe, les skippers ont eu la surprise de croiser de grandes quantités de sargasses au large du Cap Vert à la mi-novembre 2020 en faisant route vers le sud, et lors de leur remontée vers le nord en janvier 2021.
L'image à haute résolution (20 m) ci-dessous acquise par MSI à bord du satellite européen Sentinel-2 (Copernicus/ESA) le 26 janvier 2021 révèle des agrégations de sargasses à proximité de l'Ile de Brava, à l'extrême sud de l'archipel du Cap Vert dans l'Atlantique. Poussées par les vents et les courants, les sargasses sont transportées sur de longues distances, formant de longues structures filamentaires alignées dans le lit du vent. Elles s'accumulent aussi le long des côtes dans la zone sous le vent, à l'abri du vent et des courants (zone la plus sombre au sud-ouest de l'île).
Sargassum algae are historically known to populate the center of the North Atlantic subtropical gyre, off Florida. However, since 2011 their region of presence has expanded drastically. Sargassum now also proliferate in a large tropical region of the Atlantic, from the Antilles to West Africa. During the 2020 edition of the Vendée Globe race, the skippers were surprised to encounter large amounts of Sargassum off the Cape Verde Islands in mid-November 2020, while sailing southwards, and on their return route northwards in January 2021.
The high-resolution (20 m) image below acquired by MSI onboard the European satellite Sentinel-2 (Copernicus/ESA) on January 26, 2021 reveals Sargassum aggregations near Brava Island at the southernmost end of the Cape Verde achipelago in the Atlantic. Pushed by winds and currents, Sargassum are transported over long distances, forming long thin structures ("windrows") aligned with the wind (visible south of the island). They also accumulate along the coast in the lee of the island (darker area south-west of the island), shielded from winds and currents.
Source: NASA/Worldview
Source: Copernicus/Sentinel Hub/ESA
Sargasses observées par Sentinel-2/MSI près de l'île de Brava au Cap Vert, le 26 janvier 2021. L'image du haut acquise par MODIS à bord du satellite Terra ce même jour montre la localisation géographique de l'archipel du Cap Vert au large de l'Afrique Occidentale (source : NASA/Worldview). L'image centrale acquise par Sentinel-2/MSI avec une résolution spatiale de 20 m montre avec plus de détails les îles de Brava et Fogo (source : Copernicus/Sentinel Hub/ESA). L'image du bas est un agrandissement dont le contraste a été optimisé pour révéler les agrégations de sargasses près de Brava.
Sargassum observed by Sentinel-2/MSI near Brava Island, Cape Verde, on January 26, 2021. The top image acquired by MODIS on board the Terra satellite on the same day shows the geographic location the Cape Verde archipelago off West Africa (source: NASA/Worldview). The middle image acquired by Sentinel-2/MSI at 20-m resolution shows a closer view to Brava and Fogo Islands (source: Copernicus/Sentinel Hub/ESA). The bottom blow-up image was enhanced to reveal Sargassum aggregations near Brava.
Texte et illustrations par Jacques Descloitres (AERIS/ICARE)
Text and images by Jacques Descloitres (AERIS/ICARE)